Die Bemühungen, vom „John Wick“-Wahnsinn zu profitieren, nehmen konkrete Formen an. Für das lange geplante Spin-off „Ballerina“ wurde nun Regisseur Len Wiseman engagiert.

– Achtung: Es folgen leichte Spoiler zu „John Wick: Kapitel 3“ –

Die „John Wick“-Reihe zählt mit Sicherheit zu den profiliertesten Filmreihen der letzten Jahre: Hauptdarsteller Keanu Reeves hat sich mit der Rolle des Superkillers zurück in die Herzen der Fans geballert, Regisseur Chad Stahelski hat damit den Grundstein für seine Regie-Karriere gelegt und die Studios haben erkannt, dass es durchaus einen Markt für den guten alten blutigen Actionfilm mit R-Rating (FSK: 18) nicht nur im B-Movie-Bereich gibt.

John Wick 4“ ist bereits in Arbeit. Kein Wunder, „John Wick: Kapitel 3“ hat weltweit über 320 Millionen US-Dollar eingespielt. Insgesamt hat die gesamte Reihe rund 580 Millionen US-Dollar an den Kinokassen reingespült. Aber bevor Keanu Reeves wieder seine Knarren durchlädt und mächtig Blei verteilt, wird ein weiblicher Killer seine Feinde ins Visier nehmen – in „Ballerina“.

Das Drehbuch von Shay Hatten, der auch schon das Skript zu „John Wick: Kapitel 3“ verfasste, wird nun Len Wiseman inszenieren, wie Deadline berichtet. Wiseman etablierte sich gleich 2003 mit seinem Filmdebüt „Underworld“ als ernstzunehmender Actionexperte. Ein Titel, den er 2007 mit „Stirb Langsam 4.0“ untermauern konnte. Nach dem Flop „Total Recall“ hat er sich aber seither in erster Linie nur noch als Produzent betätigt und einzelne Serienepisoden inszeniert. Um das seit einiger Zeit geplante „Stirb Langsam“-Prequel „McClane“ ist es ebenso ruhig geworden. Da kommt das von Lionsgate priorisierte „John Wick“-Spin-off „Ballerina“ gerade recht.

Gibt es ein Cameo von Keanu Reeves?

Darin geht es – in bester John-Wick-Manier – einfach nur um Vergeltung: Eine junge Killerin, wahrscheinlich die titelgebende Ballerina, will Rache für den Mord an ihrer Familie. Wer „John Wick: Kapitel 3“ gesehen hat, weiß, dass es da bereits eine in den Credits als Ballerina bezeichnete Schauspielerin gab: Unity Phelan. Ob sie allerdings die Hauptrolle übernimmt oder sich das Spin-off auf eine andere Ballerina konzentriert, ist noch nicht bekannt.

Im dritten Teil sucht John Wick auch Zuflucht im Tuchowski-Theater der Ruska Roma und erhält nach anfänglichem Zögern Hilfe von dessen Direktorin (Anjelica Huston). Sie war es, die den als Jardani Jovonovich geborenen Waisen John Wick aufgenommen und seinen Weg zum Profikiller bereitet hat. Und so wie es aussieht, wird sich „Ballerina“ um eben jene Verbrecherorganisation Ruska Roma drehen. Gut möglich also, dass Anjelica Huston hier ebenfalls mit von der Partie sein wird. Und Fans werden natürlich zumindest auf einen Cameo-Auftritt von Keanu Reeves hoffen. Vielleicht leitet „Ballerina“ ja auch direkt zu „John Wick 4“ über?

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Kann „Ballerina“ auch ohne John Wick funktionieren?

Die Frage, die sich hier stellt, lautet allerdings, ob für Lionsgate die Rechnung aufgeht. Frauenpower ist in Hollywood momentan angesagt: „Birds of Prey“ mit Harley Quinn, „Wonder Woman 1984“ und auch „Black Widow“ zeigen, das Kinopublikum wird in der nächsten Zeit genügend Action mit weiblichem Fokus erhalten. Ob allerdings auch das John-Wick-Universum davon profitieren kann? Versuche, geerdete und ernste Actionfilme mit weiblichem Hauptcharakter zu etablieren, sind in den vergangenen Jahren eher weniger gut angekommen. Weder „Peppermint“ mit Jennifer Garner noch „Verschwörung“ konnten beim Publikum landen, „Atomic Blonde“ mit Charlize Theron war immerhin eine erfreuliche Ausnahme. Ob eine direkte Verbindung mit der „John Wick“-Reihe da einen Unterschied machen kann?

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