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Sam Raimi

Sam Raimi

Leben & Werk

Den berühmt-berüchtigten Horrorfilm “Tanz der Teufel“, der später dank einer euphorischen Kritik von Stephen King sein Ticket nach Hollywood wurde, präsentierte er 1982 ausgerechnet auf dem Filmfestival in Cannes und erntete begeisterte Aufnahme ebenso wie Ablehnung als Schmuddel-Horrorfilmer.

Sam Raimi, geboren 1959, drehte schon als Achtjähriger 8mm-Filme, die von sogenannten “graphic novels”, expliziten Darstellungen des Schreckens, inspiriert waren. Während des Studiums an der Michigan State University begann er 1978 mit dem Splatter-Szenario “Within the Woods”, das später als 16mm-Prolog zu der Low-Budget-Produktion “The Evil Dead – Tanz der Teufel” fungierte, einer der Horrorfilme, die das Genre subversiv unterliefen, erneuerten und Vorbild bis hin zu Filmen wie “The Blair Witch Project” blieben. “Tanz der Teufel” schildert die Torturen, denen im Wald des Bösen und in einer Hütte der bald armlose Held (Bruce Campbell) durch die Mächte des Necronomicon ausgesetzt ist. Raimis innovative manieristische Kamerastrategie, speziell die rasanten Fahrten mit der Shakycam knapp über den Boden hinweg, fand bald Einzug ins Mainstream-Kino und beeinflusste etwa die Brüder Coen nachhaltig. “Tanz der Teufel”, in einigen Ländern verboten bzw. nur in geschnittenen Fassungen zu sehen, weitete sich 1987 mit “Tanz der Teufel II” (einem Quasi-Remake) und 1993 mit “The Army of Darkness – Armee der Finsternis”, der das Geschehen ins Mittelalter verlegte, zu einer Trilogie aus. Dazwischen inszenierte Raimi die Horror-Krimi-Komödie “Die Killer-Akademie” (das Skript schrieb er mit den Coen-Brüdern) und die Comic-Adaption “Darkman”, in der Liam Neeson als Wissenschaftler mit entstelltem Gesicht auf Rachefeldzug im Geist der Universal-Horrorfilme der 50er geht. Mit Starbesetzung (Sharon Stone, Gene Hackman, Russell Crowe, Leonardo DiCaprio) entstand im Geist von Sergio Leone und Sam Peckinpah der brillante Western “Schneller als der Tod“. Mit einigen Selbstbezügen blickte Raimi hier auch ironisch auf seine Horrorfilme zurück. Der Kriminalfilm “Ein einfacher Plan“, oft abgetan als “Fargo”-Imitation, hat mit dem Film der Brüder Coen jedoch nur den Schauplatz, ein verschneites Dorf, und eine schwangere Frau gemein. Die Geschichte geht über “Fargo” hinaus und entwickelt sich zum mächtigen Dostojewskij-Drama über Schuld und Sühne, das die Abgründe in den Seelen der Kleinbürger mit bestechender Klarheit analysiert. Mit Cate Blanchett in der Hauptrolle inszenierte Raimi 2000 den unheimlichen und übersinnlichen Thriller “The Gift – Mörderische Gabe.”

In die Oberliga Hollywoods gelangte Raimi allerdings fernab des Horror-Genres mit seiner überaus gelungenen Comic-Adaption ” Spider-Man” – dem absoluten Blockbuster-Sommerhit des Jahres 2002, der auch Hauptdarsteller Tobey Maguire den Karrierekick bescherte. Zwei Jahre später lief dann “Spider-Man 2” in den deutschen Kinos an. Mit aufwändig gestalteten Comic-Bildern wurde im Vorspann die Handlung des Vorgängers geschildert. Die positive Resonanz wurde mit dem Saturn-Award und dem Empire Award (beide 2005) zusätzlich unterstrichen. Als Abschluss der Trilogie folgte 2007 “Spider-Man 3” mit Weltpremiere in Japan. Eine außerirdische Lebensform, die sein Kostüm infiziert hat, stellt die nächste Herausforderung für den Helden dar. Den Kampf kann er nur mit der Hilfe seines Freundes Harry gewinnen, der jedoch dabei stirbt. Der Film schließt mit der Versöhnung von Mary Jane und Spider-Man Peter. Die deutsche Premiere fand am 25. April 2007 in Berlin statt. Äußerst erfolgreich war Sam Raimi auch als Produzent der Horrorfilme “Der Fluch – The Grudge” 2004 und dem Nachfolger ” The Grudge 2″ 2006. Unter seiner Ägide überlässt Kultregisseur Takashi Shimizu die einschlägig erfahrene Sarah Michelle Gellar als Krankenschwester bösen Mächten, die wie ein Fluch auf einem Horror-Haus lasten.

Der fünffache Familienvater Sam Raimi ist seit 1993 mit Gillian Green, der Tochter von “Bonanzaheld” Lorne Greene, verheiratet.

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