Der gute Hirte (2006)

Originaltitel: The Good Shepherd
Der gute Hirte Poster
Nicht mehr im Kino.
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Filmhandlung und Hintergrund

Der gute Hirte: Robert De Niros zweite Regiearbeit erzählt methodisch und ambitioniert von der Entstehungsgeschichte des CIA, mit Matt Damon als einem der fiktionalisierten Gründungsväter.

1939, der Zweite Weltkrieg hat begonnen. Der blaublütige Yale-Student Edward Wilson (Matt Damon) wird in die mächtige “Skull & Bones”-Verbindung aufgenommen. Seine unbedingte Loyalität erregt das Aufsehen von FBI Agent Murach (Alec Baldwin). Als Wilson seinen Lehrer Fredericks (Michael Gambon) als Nazi-Sympathisanten an die Behörden verrät, beginnt er eine Karriere beim neu gegründeten OSS-Nachfolger CIA. Nach der Ehelichung von Senatorentochter Clover (Angelina Jolie) warten Auslandseinsätze in Europa auf ihn.

Schauspieler-Fürst Robert De Niro nimmt zum zweiten Mal hinter der Kamera Platz, um die Gründerjahre des US-Geheimdienstes CIA in einer stargespickten Geschichtslektion darzustellen. Ein elektrisierendes, brillant gespieltes Porträt mit Thriller-Qualitäten.

Edward Wilson wird 1939 als Yale-Student vom FBI rekrutiert, um seinen Englisch-Professor als Nazisympathisanten zu überführen. Aus Pflichtgefühl heiratet er die von ihm geschwängerte Clover, verbringt aber sechs Jahre im Auftrag des OSS in Übersee. Sein von ihm vernachlässigter Sohn tritt in die Fußstapfen des Vaters und geht zur CIA.

Edward Wilson, strebsamer Yale-Student, tritt 1939 der geheimen Bruderschaft der “Scull and Bones Society” bei, aus der reihenweise künftige Führungskräfte der Politik hervorgehen. So auch er. Denn schon bald wird er angeworben, seinen Englisch-Professor auszuspionieren – nur der Beginn einer steilen Geheimdienstkarriere. Doch die hat auch ihren Preis. Seine Frau distanziert sich immer mehr von ihm und auch der Kontakt zum geliebten Sohn will sich nicht wirklich einstellen. Am Höhepunkt seiner Macht steht Wilson schließlich alleine da.

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Kritiken und Bewertungen

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Kritikerrezensionen

  • Mit Edward Wilson wurde eine Filmfigur erschaffen, wie sie selten im Kino zu sehen ist. Denn Edward Wilson besitzt einen äußerst tiefgründigen Charakter und ist gleichzeitig überhaupt nicht greifbar. Mit seriös-müdem Ernst und hängenden Armen läuft er wie ein ferngesteuerter Schlafwandler durch seine eigene Geschichte. Emotionen sucht man auf seinem Gesicht vergebens. Dennoch hegt man niemals Zweifel, dass irgendwo hinter der Maske seines betäubenden Schweigens ein tiefer innerer Konflikt ausgetragen wird, an dem er die Zuschauer nicht teilhaben lässt.

    Er ist weder Sympathie- noch Antipathie-Träger. Bastelt er im einen Augenblick gemeinsam mit seinem Sohn ein Buddelschiff, outet er sich im anderen Moment als patriotischer Rassist. Doch sein Charakter ist zu undurchsichtig, als dass man sicher sagen könnte, welche dieser Verhaltensmuster wahrhaftig sind. Sein Auftreten und die Tatsache, dass wichtige Entscheidungsprozesse nicht erzählt werden, machen es unmöglich, die ganze Tragweite seines Handelns zu erfassen.

    Sieht er in sich selbst im biblischen Sinne einen „guten Hirten“, so hinterlässt diese Gleichung im Film einen herben Nachgeschmack. Zwar ist Edward Wilson bereit, aus gesellschaftlichem Pflichtgefühl heraus eine Frau zu heiraten, die er nicht liebt und damit auf die Liebe seines Lebens zu verzichten. Doch darüber hinaus reicht seine Selbstaufgabe nicht weit. Bevor er sein eigenes Leben für sein Land opfert, müssen andere sich opfern, und das nicht unbedingt freiwillig.

    Interessant ist die Erzählstruktur des Films. Mittelpunkt ist die Suche nach dem Verräter in den eigenen Reihen. Daran knüpfen sich Rückblenden, die nach und nach Edward Wilsons Lebensgeschichte aufrollen. Vergangenheit und Gegenwart nähern sich dabei immer weiter an, bis die Ebenen miteinander verschmelzen. Durch teilweise sehr gelungen inszenierte Alterungsprozesse der Schauspieler lassen sich die Zeitebenen gut voneinander trennen.

    Diese klaren Grenzen fehlen bei der Geschichte selbst immer wieder. „Vertraue niemandem!“, der Leitspruch des Films, durchdringt die Handlung so stark, dass auch der Zuschauer nicht immer weiß, wer gerade auf welcher Seite steht. Das Machtgefüge ist kompliziert und äußerst zerbrechlich. Auch die Begriffe „Freund“ und „Feind“ können nicht mehr eindeutig unterschieden werden.

    Kälte und Schweigen, geflüsterte Verschwörungen, tiefes Misstrauen und schwerwiegende Geheimnisse. „Der gute Hirte“ ist weder ein leichtmütiger Film noch ein packender Spionage-Thriller. In vielen Dingen ist er äußerst uneindeutig und undurchsichtig und es ist zu hoffen, dass dies ein absichtlich verwendeter Kunstgriff ist, um das tiefe Misstrauen des Agenten, dem unter ständiger Beobachtung die Persönlichkeit abhanden gekommen ist, in Szene zu setzen. Sieht man den Film unter dieser Voraussetzung, dann ist „Der gute Hirte“ das persönliche Drama eines Mannes, der langsam und stetig am eigenen Patriotismus scheitert und dabei nicht nur sich selbst verliert.

    Fazit: Schwermütiges Spionage-Drama über die Gründungsphase der CIA.
  • Robert De Niros zweite Regiearbeit erzählt methodisch und ambitioniert von der Entstehungsgeschichte des CIA, mit Matt Damon als einem der fiktionalisierten Gründungsväter.

    Das Originaldrehbuch des mit “München” bereits in politischer Intrige geübten Autors Eric Roth stellt sich im Einklang mit seiner geheimniskrämerischen Prämisse als komplexe Angelegenheit dar. Den Trend von nicht chronologischen Zeitschlaufen aufgreifend, pendelt das mit hochkarätigem Ensemble besetzte Spionagedramas wiederholt zwischen 1961, 1939 und den Jahren dazwischen. Als Ausgangspunkt dient die Schweinebucht-Operation des CIA, die fehlschlug, da Fidel Castro durch einen Spitzel vorgewarnt war. Die Suche nach und Enttarnung dieses Verräters bildet die Suspense-Einklammerung des penibel recherchierten Thrillers.

    Als Protagonist fungiert Edward Wilson (Damon), der 1939 als Yale-Student vom FBI rekrutiert wird, seinen Englisch-Professor als Nazisympathisanten zu überführen. Aus Pflichtgefühl heiratet der Karriere orientierte Musterstudent die von ihm geschwängerte Clover (Angelina Jolie), begibt sich aber kurz darauf aufgrund seiner neuen Anstellung beim OSS (Vorläufer des CIA) nach Übersee. Sechs Jahre später kehrt der verschlossene Bürokrat zurück in die Heimat. Die beiden Eheleute, die sich ohnehin kaum kannten, sind inzwischen völlig entfremdet. Wilsons vernachlässigter Sohn hingegen betet ihn an und tritt zunächst beim “Skull & Bones”-Geheimbund und später beim CIA in die Fußstapfen seines Vaters. Alldieweil ist Wilson Senior mit diversen Komplikationen des Kalten Krieges und internen Schwierigkeiten beschäftigt, dass ihn seine eigene familiäre Tragödie kaum zu berühren scheint.

    De Niro, der auch in einer kleinen Rolle glänzt, zeigt sich in seiner ersten Inszenierung seit seinem Debüt “In den Straßen der Bronx” (1993) vom ähnlich angelegten Klassiker “Der Pate II” inspiriert. Dessen Regisseur Francis Ford Coppola tritt als ausführender Produzent auf und war ursprünglich selbst für die Regie vorgesehen. In diesem Fall wäre das Tempo der fast dreistündigen Spionage-Saga wohl etwas weniger schwerfällig ausgefallen. Positiven Eindruck dieses nach Machart einer großen Oper konzipierten Stücks Politgeschichte machen die stimmige Kameraarbeit, der dazu passende Score, das zeitgemäße Produktionsdesign und die eleganten Kostüme. Damon, der deutlich unterkühlter spielt als in seinen “Bourne”-Filmen, ist die perfekte Besetzung: Ihm nimmt man den kalten Intellekt der Hauptfigur jederzeit ab, ohne dass sie langweilig erscheinen würde. Was auf den ganzen Film zutrifft: Selten war mehr Info spannender verpackt als hier. ara.

Darsteller und Crew

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